Обработка металла        14 ноября 2012        180         0

Древние кузнецы или железных дел мастера

Человек отделился от животных, когда научился делать орудия из камня. Но человек стал великаном только тогда, когда на смену камню, а затем меди и бронзе пришло железо. Когда этот металл подчинился людям, им стало неизмеримо легче покорять природу.

Какие же люди первыми научились добывать железо из руды, изготовлять из него орудия труда? Кто были эти древние кузнецы? Об этом существуют различные мнения. И одно таково: этот великий переворот в технике впервые произошел в Азии и в Африке.

Уильям Фостер написал книгу «Негритянский народ в истории Америки». В первой главе этой книги он рассказывает о том, как жили негры в Африке и чего они достигли на своей родине. «Полагают,- пишет Фостер,- что негры изобрели способ выплавки железа, что явилось огромным вкладом в мировую цивилизацию». Американский прогрессивный ученый Франц Боас высказал почти то же самое мнение. Он заявил, что в то время, когда предки нынешних европейцев обходились все еще каменными орудиями труда либо, когда они еще только переходили к бронзе, африканцы умели уже плавить железо. Боас говорит также, что африканцы, живущие к югу от Сахары, вероятно, внесли в дело раннего развития железа больше, чем кто-либо иной. Немецкий ученый фон Лvшан много лет изучал способы выплавки и обработки железа у африканцев, устройство их плавильных печей и кузнечных мехов. И он пришел к выводу, что африканские мастера до всего дошли сами.

Мы не можем узнать, когда именно африканцы к югу от Сахары овладели искусством добывать железо из руды и научились превращать его в орудия труда. Но по всему видно, что это было давным-давно. Африканцы сохранили глубокое уважение к своим героям труда мастерам плавильного и кузнечного дела. У первобытных племен кузнецы были самыми уважаемыми людьми. Воспитание молодого поколения доверялось именно им. Древние кузнецы были окружены почетом и во многих государствах средневековой Африки.

Так же царям африканских государств южнее Сахары совершенно необходимо было знать кузнечное дело. Например, в средние века, в Конго, существовало большое государство. Царя здесь избирал совет вельмож, и избирал, разумеется, не из простолюдинов. Но каждый феодал, хотевший стать царем, обязательно должен был убедить, что он искусный кузнец.

Во всех книгах об истории древнего Египта говорится, что египтяне раньше многих других народов научились добывать и обрабатывать медь, золото и серебро, делать бронзовые орудия труда. Они овладели этим искусством уже около четырех тысяч лет назад. Но с железом дело у них обстояло хуже, чем в ряде других стран. Между тем в бою воин железным мечом мог перерубить бронзовый.

Египетское государство пало потому, что рабовладельцы жестоко угнетали простых людей, обескровили страну захватническими войнами. Государство, которое было сильнее соседей, стало слабее их. Страна, шедшая многие годы впереди других, оказалась отсталой и в военном отношении — бронзовое оружие ее армии устарело.

Уже в VII веке до н. э. Египет был завоеван войсками Ассирии. Победить египтян ассирийцам помогли короткий железный меч и копье с железным наконечником. Затем в 525 году до н. э. Египет захватили цари Персии. Их войско тоже имело железное оружие. С этого времени Египетское государство на много столетий потеряло независимость, стало добычей сменявших друг друга завоевателей.

Гордые своей победой над древними египтянами, персы попытались двинуться из Египта вверх по Нилу — в пределы государства Судан. Но утвердиться здесь они не смогли.

Страна, давшая им отпор, в древности называлась Нубией или Куш. Она лежит у самой Сахары. Египетские фараоны часто предпринимали набеги на это государство, грабили, жгли, уводили в рабство ее жителей. А затем цари Египта и вовсе завладели нубийским краем, богатым золотом. Но нубийцы не пожелали мириться с игом египетских рабовладельцев. В конце XII века до н. э. они изгнали египетские войска и чиновников и создали на Ниле государство, столицей которого была Напата.

Добавить комментарий