Горное дело. Рудники        19 августа 2012        79         0

Горючий камень

Злые, упорные ветры мечутся над пустыней Шаргын-гоби, поднимая тучи колючего песка. Здесь нестерпимая жара летом, трескучие бесснежные морозы зимой.

Редко кто отваживался пересечь эту неприветливую страну. Поэтому жители Западного Китая были несказанно удивлены, когда из Шаргын-гоби к границам их страны пришли с небольшим караваном отощавших верблюдов не виданные никогда ранее люди. Говорили они на непонятном языке, еле двигались от усталости и голода, одежда их висела лохмотьями, словно у нищих…

Так почти семьсот лет назад венецианец Марко Поло и его спутники первыми из европейцев проникли в континентальный Китай сухопутным путем — через пустыни и полупустыни Средней и Центральной Азии.

В книге воспоминаний Марко Поло много восторженных страниц посвящено культуре Китая, его огромным богатствам, крупным торговым городам, прекрасным дорогам и мостам, роскошным дворцам и паркам. С многочисленными оговорками, словно боясь, что ему не поверят, путешественник сообщает также о том, что китайцы выкапывают из земли черный горючий камень и применяют его вместо дерева для отопления жилищ.

Горючий камень
Отпечаток листа древнего папоротника на горной породе

Лишь потом, когда европейцы познакомились ближе с Китаем, выяснилось, что ископаемым углем там пользовались уже в глубокой древности. В Фушуне, одном из крупнейших угольных районов Китая, ископаемый уголь употребляли для выплавки меди 3 тысячи лет назад. Писатель китайский Лиу Ан описывает горючий камень «пинг-тан» (в переводе «ледяной древесный уголь»), который применялся при выпаривании соляных растворов и производстве изделий из фарфора.

В Европе ископаемым углем научились пользоваться много позже. В Англии уголь вначале собирали на морском берегу, куда его выбрасывали волны. «Морской уголь» использовали для отопления.

Как промышленное топливо ископаемый уголь привлек к себе внимание в Европе лишь в XVIII веке, после изобретения паровых двигателей, быстрого промышленного роста и столь же быстрого вырубания лесов стало необходимым искать новые виды топлива. Уже стали добывать уголь из земельных недр земли. Опытные специалисты, умеющие отыскивать залежи ископаемых, отправлялись на поиски месторождений угля.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *