Путешествия и открытия        02 июня 2017        59         Комментарии к записи Особенности Австралии отключены

Особенности Австралии

Особенности Австралии

Мы не раз упоминали, что человек в своем образе жизни и культуре зависит от природы областей своего обитания и, в свою очередь, является мощным географическим фактором, преобразующим природные условия, создающим новую географическую среду. Проверить справедливость этих положений в Австралии, может быть, легче, чем в других областях света.

Страна эта самых резких природных и культурных контрастов. Ее не без основания называют «страной живых ископаемых». Ее растения и животные имеют принадлежность к таким видам, которые в иных местах почти везде уже вымерли, а ее туземные чернокожие обитатели относятся в культурном отношении к наиболее отсталым народам земли, воскрешающим в своем быте далекое прошлое каменного века. Но все эти живые ископаемые вымерли или вымирают под напором занесенной извне новой жизни, которая бьет ключом. Сравнительно недавно здесь поселились англичане, и с их приходом появились новые растения и животные, поля, садовые массивы и пастбища, великолепные города, рудники, фабрики и заводы, протянулись на тысячи километров железные дороги, быстро развивались промышленность с торговлей.

География Австралии

Где кроются причины подобного контраста? Можно ли объяснить глубокую культурную отсталость туземцев и быстрые успехи пришельцев только разницей природных дарований и энергии тех и других?

География Австралии поможет нам ответить на этот вопрос.

Взглянув на карту, всякий скажет, что Австралия лежит на краю света, на краю обжитого человеком мира, что она по сравнению с другими материками является наиболее изолированной, отсеченной от сношений с другими частями суши. Только к северной окраине к Австралии подступают острова, сближающие ее с Азией, откуда Австралия, вероятно, и получила свое первобытное население. На запад от Австралии, восток и юг расстилаются пустынные, почти лишенные островных участков громадные пространства Индийского и Тихого океанов, ставшие путями сношений только тогда, когда появилось океаническое пароходство.

В течение многих тысячелетий далекая, заброшенная в океане Австралия являлась неведомой остальному миру. О ее существовании европейцы узнали много времени спустя после открытия Америки, причем открытие Австралии произошло не сразу, а тянулось более ста лет, с начала XVII в. до 1770 г. Сперва, открыт был северо-восточный берег, потом западный и, наконец, восточный. Смелые португальские мореходы, рыскавшие по всем морям в поисках неизведанных стран и новых богатств, еще в XVI веке первые (адмирал Годинга ди Эредиа) добрались до Австралии, но, по тогдашнему обычаю, долго держали это открытие в тайне. В начале XVII века голландцы, уже утвердившиеся на о-вах Малайского архипелага и производившие оттуда разведки в разных направлениях, натолкнулись на большой материк, который назвали Новой Голландией; это название осталось за ним до последнего времени, часто встречаясь и теперь. Год спустя после голландцев, испанец Торрес прошел по проливу, носящему его имя и делящему Австралию от Новой Гвинеи. Голландец Тасман обошел Австралию с южной стороны и открыл лежащий по соседству с материком большой остров Тасманию. Но и после данных открытий еще долго не знали, что такое представляет собою Австралия, и даже о них почти забыли, полагая, что золотым дном эта страна быть не может.

Настоящим Колумбом Австралии стал знаменитый мореплаватель из Англии Дж. Кук. В процессе первого своего кругосветного путешествия он отправился из Новой Зеландии, достиг восточного берега Австралии и долго плыл вдоль него, отыскивая удобную для высадки бухту. Сплошной стеной тянулись скалы высокого берега, о который с шумом разбивались волны. Наконец, скалы расступились, и Кук высадился на берегу удобной бухты, которая была названа Ботани-бей (Botany-bay), т. е. бухтой ботаники, так как Кука поразило множество невиданных им растений. Не одни только, однако, растения, но и птицы и звери здесь небыли похожи на то, что Кук видал в других странах. Матрос, отправившийся за дровами в соседний лес, перепугался, при виде какого-то из лазящих здешних животных, прибежал оттуда на берег и серьезно уверял товарищей, что видел в лесу черта. Первая высадка не обошлась без приключений. Толпа туземцев, словно предчувствуя, что белые пришельцы несут им гибель, сделала попытку помешать высадке, но разбежалась после первого ружейного выстрела дробью. Кук обошел и описал берег Австралии с восточной стороны на протяжении более 4000 км и объявил эту землю владением британской короны.

Однако, и после этого открытия англичане долго не интересовались далекой Австралией, куда никто не стремился, и куда начали ссылать преступников. К исследованию внутренних частей материка приступили только с 1825 г., а до тех пор ограничивались поверхностным знакомством с береговой полосой.

По своей площади Австралия уступает другим частям света: она в шесть раз меньше Азии и меньше Европы. Несмотря на сравнительно малые размеры Австралии, изучение такого материка оказалось делом довольно трудным, на котором погибло от голода и жажды несколько путешественников и которое затянулось до конца позапрошлого века. Австралийские берега очень мало расчленены, напоминая в этом отношении Африку. Морских заливов мало, и они недалеко вдаются в материк за исключением залива Корпентария, но его плоские берега недоступны. Удобных гаваней мало и на больших расстояниях берега недоступны, так как или поднимаются высокой сплошной стеною, или спускаются в воду плоскими низинами, или окаймлены грядами опасных коралловых рифов.

Ландшафт Австралии

Однообразному очертанию Австралия соответствует однообразие ее рельефа. На востоке вдоль берегов Тихого океана тянутся горные хребты, достигающие наибольшей высоты к югу от тропика Козерога, где они называются Австралийскими Альпами и Синими горами; в Австралийских Альпах массив Таунденд с вершиной Костюшка (2.240 м), но все они ниже линии вечного снега. Вершины их имеют травяное покрытие, отдельные хребты отделяются спусками и не препятствуют сношениям. В общем, горы восточной Австралии не отличаются красотою и разнообразием ландшафтов, но в немногих местах имеют дикий и суровый вид.

К западу горы становятся все ниже и ниже, наконец, исчезают, уступая место обширной котловине, которая в районе озера Эйр опускается на 12 метров ниже уровня воды в океане. За этой котловиной почти всю западную Австралию занимает невысокое плоскогорье, над которым кое-где возвышаются невысокие горные хребты. На западной и северной окраинах оно приподнимается, затем круто спускается к морю. Часто встречаются образованные выветриванием в сухом климате и работой ветра гранитные каменные столбы, на окраинах — лабиринты скал, в низких местах дюны из красного песка, но преобладает однообразный и скучный ландшафт столовой страны, не такой пустынный, как Сахара, но зато и не оживляемый оазисами и движением караванов.

По своему геологическому строению Австралия является древнейшей частью суши, остатком материка, погрузившегося на дно океана. Она во многом напоминает Декан и южную Африку, с которыми, может быть, и имела соединение в далекую от нашего времени геологическую эпоху. Австралийские горы сбросового происхождения. Складчатость заметна только в древнейших отложениях, а более молодые пласты залегают горизонтально.

На востоке Австралии горы, несмотря на свою небольшую высоту, оказывают ощутимое влияние на ее климат, так как задерживают влагу, приносимую ветрами с востока. Почти половина Австралии лежит в тропическом поясе и отличается очень жарким и ровным климатом; разница в температуре между самым теплым (январь) и самым холодным месяцами почти незаметна. В южной, подтропической, части Австралии средняя годовая температура изменяется в пределах от +20° до +14° и уже чувствуется смена времен года. Внутри материка разница между температурой зимы и лета, ночи и дня очень значительна. Зимой случаются морозы до —5° на высоких горных вершинах появляется снег. Летом подолгу температура доходит не только до +40°, но иногда даже до +55° в тени, но зато ночью при безоблачном небе падает до 0°.

Северная и восточная окраины Австралии обильно поливаются дождями, причиняющими летом даже наводнения. На запад от гор количество осадков убывает, и климат становится все суше и суше. Количества осадков здесь недостаточно, не только для земледелия, но на больших площадях и для скотоводства. Засухи длятся месяцами и даже годами, сменяясь страшными ливнями, приносящими больше вреда, чем пользы. В засушливые годы гибнут миллионы овец, хотя слада сгоняются и даже перевозятся в такие места, где много влаги. Гибель стад тяжело сказывается на всех отраслях промышленности и торговли, связанных со скотоводством; вследствие недостатка воды сокращается работа на фабриках и даже железнодорожное движение. «Немудрено, что нигде так не интересуются погодой, как в Австралии, где под «дурной погодой» понимают сухую. Метеорологические бюллетени в обычное время в газете интересуют колониста больше, чем политические вести из европейских государств: с дождем кончается разорение и приходит благосостояние».

Вследствие сухости климата, в Австралии очень мало рек и совсем нет судоходных. Единственная крупная река Австралии, Муррей, с длинным притоком Дарлинг и большим количеством других притоков, маловодна и в засушливое время года еле добирается до океана в виде мелкой узенькой речки, а Дарлинг превращается в цепь непроточных озер. На громадных пространствах внутренней Австралии можно встретить только так называемые «крики», временные потоки, в которых ненадолго появляется вода во время дождей и теряется в песках или соленых озерах. Самый длинный из таких криков — Купер, впадающий в соленое озеро Эйр и разливающийся во время дождей на несколько десятков километров. Пресных озер в Австралии мало, почти все соленые. Пополняются они не ключами, а дождевой водой и в засушливое время превращаются в соленые грязи или покрываются коркой сухой соли. Соленые озера с островами из барханного песка, являются характерными пейзажами внутренней Австралии.

Грунтовые воды залегают глубоко, и извлекать их приходится посредством очень глубоких колодцев. Почва во многих местах так пропитана солью, что совершенно пресная питьевая вода является редкостью. Воду, которую австралийцы называют «хорошей», в Европе назвали бы негодной водой.

Растительность Австралии

Как и везде, австралийская растительность зависит от климата, но отличается от растительности других материков своеобразными растительными ландшафтами и своеобразием туземных видов растений, из которых громадное большинство можно встретить только в Австралии. На севере и на побережье восточном до тропика, где достаточно выпадает дождя, находятся влажные тропические леса из пальм, перевитых лианами. В юго-восточной области Австралии растут вечнозеленые подтропические леса. По берегам рек и в горах, где выпадает обильное количество осадков, в этих лесах среди весьма редких деревьев есть пустой подлесок и заросли древовидных папоротников, но такие леса занимают небольшую площадь. Леса юго-восточной Австралии напоминают наши парки, деревья в них растут редко, так что по лесу можно свободно ходить и ездить, нет ни подлеска, ни мохового покрова, под деревьями и на лужайках растет пригодная трава и в дождливую пору пестреют цветы. Эти леса — главная область австралийского скотоводства; прежде там бродили кенгуру, а теперь пасутся громадные стада овец и рогатого скота.

Главное дерево австралийских лесов и главный представитель древнейшей древесной растительности — эвкалипт (больше 100 видов). Эвкалипт всегда зеленеет и усыпан цветами и в сухое время, когда трава выгорает, так как глубоко пускает в землю корни, отыскивая нужную влагу, а его мелкие выемчатые листья так расположены, что мало нагреваются солнцем и мало испаряют влаги, почти не давая тени. Эвкалиптовые леса обыкновенно не выше наших, но в приморских долинах и горных ущельях встречаются исполинские эвкалипты (до 110 м), насчитывающие тысячелетия своего существования. После эвкалиптов для Австралии характерны различные виды акаций, приспособившихся к сухому климату тем, что они заменили листья вертикально поставленными сухими кожистыми пластинками. Австралийское дерево казуариния для защиты от сухости превратило листья в длинные зеленые веточки, которые свешиваются вниз, как ветви нашей плакучей ивы.

К западу эвкалиптовые леса редеют и переходят в травянистые степи. Еще дальше к западу, за Купер-криком, на сухих глинистых и песчаных равнинах, появляется такой растительный ландшафт, какого в другом месте нигде не увидишь. Это так называемый «скруб» — кустарниковые заросли из низких эвкалиптов и колючих акаций, густо переплетающихся между собою. В сухое время однообразные тускло-зеленые заросли скруба имеют очень унылый, безжизненный вид, но после дождей колючие кустарники покрываются яркими цветами, прилетают птицы и насекомые.

Австралийский скруб тянется на десятки и даже сотни километров, являясь непреодолимым препятствием для путешественников. Еще больше препятствий создают гигантские пространства, поросшие высокой (иногда до 3 м) колючей травой (Spinifex).

Внутри Австралии в самых сухих местах имеются каменистые и песчаные пустыни, пока еще мало исследованные вследствие палящего зноя и отсутствия воды. Песчаные пустыни почти полностью состоят из подвижных барханов, блестящего на солнце красного песка и производят жуткое впечатление своей безжизненностью и однообразием.

Характерной и очень важной для человеческой жизни чертой австралийской растительности является отсутствие культурных растений, которые появились только с приходом европейцев. Австралия бедна и дикими съедобными растениями, вроде луковичных, огурцов, дынь и тыкв, уменьшающих скудость других сухих стран. На севере, в области тропических лесов, съедобных растений больше, на сухих же равнинах их довольно мало, и они малопитательны и годны больше для заполнения пустого желудка, чтобы несколько успокоить чувство голода.

Животный мир Австралии

Животный мир Австралии, как и ее растительность так же своеобразен и беден.

Так как Австралия сравнительно давно отделилась от других частей суши, то в ней нет ни толстокожих, ни копытных животных, ни обезьян, а из хищных водится только собака динго, которая, вероятно, попала сюда вместе с первыми переселенцами и потом одичала. Зато в Австралии водится много пород (около 160) всевозможных сумчатых животных, которые давно вымерли в иных частях света, за исключением одного вида в Ю. Америке. Среди них есть и травоядные, как кенгуру, и хищники, как сумчатый волк (теперь почти везде истребленный), и грызуны, и насекомоядные.

Самые диковинные животные Австралии — это, несомненно, так называемые птицезвери (утконос и ехидна или муравьиный еж), которые несут яйца, как птицы, но кормят своих детенышей молоком. В лесах и степях Австралии много птиц, в частности попугаев, летающих тысячными стаями. Птицы Австралии не так своеобразны, как ее звери, но и между ними встречаются такие, которые водятся только здесь, напр., эму (австралийский страус), лирохвост, черные лебеди, зеленые голуби, белые орлы и др.

Для человека опасных животных в Австралии нет, за исключением змей. Но зато, вследствие бедности растительности, животный мир Австралии, за исключением травянистых равнин северо-востока, вообще беден, и охота не везде хорошо кормит человека; ни одна европейская экспедиция, несмотря на имеющиеся ружья, не могла здесь поддержать собственного существования охотой, и это обстоятельство играло важнейшую роль во время исследования Австралии. Выслеживание большинства здешних млекопитающих имеет затруднение из-за их ночного образа жизни, а недостаток воды обусловливает собою редкость рыб и прочих водяных животных, годных для еды.

Из того, что было поведано о природе Австралии, легко понять, почему австралийские туземцы ведут бродячий образ жизни и остались на низших ступенях человеческой культуры. При отсутствии хлебных растений и годных для приручения животных человек не мог стать здесь ни кочевым скотоводом, ни оседлым земледельцем и был осужден вести бродячий образ жизни. Этому содействовали все естественные свойства страны. Первые причины заключаются в недостатке воды и происходящем отсюда неравномерном распределении питательных растений и животных. Все это приходится искать на больших расстояниях. Время засухи превращает многие удобные для жизни места в необитаемые, а продолжительность засухи так же велика, как неопределенно время и количество выпадающих дождей. Оставаться в пораженной засухой местности, где исчезла растительность и животные, нельзя, человек, поэтому, не мог создать себе постоянного жилья и уходил туда, где он мог прокормиться. Отсутствие гор и больших рек в большей части страны благоприятствует этому перемещению, поддерживая бродячий образ жизни. Но, рядом со всем этим, одной из основных причин культурной отсталости австралийских туземцев является изолированность Австралии: они слишком долго не могли учиться у других народов, получать извне необходимые знания и средства для борьбы с неблагоприятными условиями своей родины.

Когда эта изолированность прекратилась, когда в Австралию прибыли люди, хорошо вооруженные наукой и техническими средствами, ее природа в короткое время подверглась значительным преобразованиям. Конечно, климат и рельеф Австралии остались такими же, какими они были прежде, не пропали пустыни и заросли скруба, но уже во многих местах страна изменила свою физиономию: появились новые ландшафты, новые условия человеческого существования, новая географическая среда, свидетельствуя о могуществе человека, как географического фактора.

Эвкалиптовые леса Австралии заметно поредели, так как некоторые виды этого дерева дают превосходный строительный и столярный материал, который особенно высоко ценится при постройке плотин, судов и для железнодорожных шпал. В некоторых местах эвкалипты вырубают или уничтожают посредством «кольцевания» для улучшения пастбищ, так как это дерево не защищает траву от солнца и отнимает у почвы слишком много влаги. Климат и почва юго-восточной и юго-западной Австралии оказались вполне пригодными для пшеницы, кукурузы, картофеля, фруктовых деревьев, виноградной лозы. Во влажных областях Австралии появились плантации сахарного тростника, ананасов, бананов и др. тропических культурных растений.

Кроме полезных растений, в Австралии прижилось и такое, от которого теперь всячески стараются избавиться. Это — кактус опунция, который не боится засухи и вытесняет, поэтому, всякую остальную растительность. Он распространяется с необыкновенной быстротой, захватывая ежегодно до полумиллиона новых земель.

Значимые перемены произошли и в австралийской фауне. С развитием земледелия и скотоводства туземные животные или истребляются, или оттесняются вглубь материка и вымирают. Самый крупный туземный хищник, сумчатый волк, почти исчез, истребляется динго, единственный враг овечьих стад, энергично истребляется кенгуру, так как он поедает траву, годную для овец. Охота за этим быстрым, проворным животным является одним из любимых развлечений в Австралии.

Ввезенные европейцами овцы, козы, рогатый скот, лошади, свиньи и др. хорошо акклиматизировались и совершенно изменили физиономию австрийской фауны; хорошо акклиматизировался верблюд, оказывающий большие услуги в пустынных местностях. Рогатый скот и лошади разводятся на влажной восточной окраине материка, а овцы на сухих пастбищах областей внутри страны. Европейцы позаботились даже о том, чтобы развести в Австралии европейскую лесную дичь и птиц. Ввезенные ради охоты в 1862 г. кролики размножились в невероятном количестве и приобрели такие свойства, каких нет у наших кроликов: у них появились длинные когти, благодаря которым они отлично лазают по деревьям и проволочным изгородям. Кролики приносят огромный вред земледелию и садоводству, своими норами представляют опасность для мостов и железных дорог, от них защищаются изгородями из проволоки, забивают в огромном количестве, и борьба с этим зверьком являет трудную задачу, разрешение которой тормозится тем, что истребители кроликов теперь вывозят в Европу на несколько миллионов рублей кроличьего мяса и шкурок. В таком же невероятном количестве размножались в Австралии воробьи, которых привезли сюда для уничтожения вредных для растительности гусениц. Воробьи добросовестно выполнили свою задачу, а затем стали тучами нападать на сады, огороды и особенно на пшеничные поля. Теперь фермеры всячески стараются истребить этих пернатых пришельцев, поручая детям разыскивать и уничтожать воробьиные гнезда и яйца.

Итак, современная австралийская фауна уже мало имеет отличий от фауны других частей света.

Не только европейские животные, но и европейцы хорошо акклиматизируются в Австралии. За исключением знойно-сырой северной тропической части, по своему климату Австралия вполне пригодна для европейской колонизации. Сухой климат Австралии очень здоров, эпидемические болезни почти неизвестны, смертность здесь очень мала, люди живут долго и умирают главным образом от старческого истощения.